Henkilökuva: Lauri Markkanen

Koripalloilija

Suomen Lauri Markkanen on kiistatta jo tässä vaiheessa Suomen kaikkien aikojen koripalloilija, mutta tällä kaudella Utah Jazzia edustava suomalainen on ottanut askeleita kohti todellista supertähteyttä. Loimme katsauksen Jyväskylästä ponnistavan Markkasen uraan.

Lauri Markkanen ja Utah Jazz vedonlyönnin kohteina:

Lauri Markkanen – The Finnisher

Koripallon supertähti Lauri Markkanen on pelannut itsensä suomalaisten sydämiin viimeistään erinomaisesti menneiden EM-kisojen myötä. Lähes 28 pistettä ottelua kohden iskenyt Markkanen johdatti Suomen aina puolivälieriin saakka, ja Suomi onnistui vielä ottelun puolivälissä johtamaan ottelua mestaruuteen asti marssinutta Espanjaa vastaan. Markkanen oli lopulta koko turnauksen toiseksi paras pistemies.

Sama tahti on jatkunut tällä kaudella koripallon ehdottomassa ykkössarjassa NBA:ssa, jossa Markkanen on lopultakin noussut todellisten supertähtien joukkoon. Kun joukkueena on toiminut tällä kaudella Utah Jazz, on Markkanen paukuttanut ennätyslukemia ottelu toisensa perään. Asiantuntijoiden papereissa Markkasta pidetään jo ennakkosuosikkina eniten kehittyneen pelaajan George Mikan -palkintoon. Markkanen tullaan todennäköisesti näkemään myös helmikuussa pelattavassa tähdistöottelussa. Katsojien ja asiantuntijoiden NBA All Stars äänestys päättyy viikonloppuna, minkä jälkeen avauskokoonpanot ovat selvillä. Tämän jälkeen NBA:n päävalmentajat valitsevat loput ottelussa nähtävät pelaajat.

Mutta kuinka Lauri Markkasesta tuli tänä päivänä nähtävä supertähti? SuomiVeikkaus loi katsauksen Jyväskylästä ponnistavan koripalloilijan uran vaiheisiin.

Nuoruus ja koripallouran alku

Lauri Markkanen on kotoisin koripalloperheestä, jossa sekä isä Pekka Markkanen että äiti Riikka Markkanen ovat olleet maajoukkuetason koripalloilijoita. Urheilullisuutta löytyy myös muusta perheestä, sillä isoveli Miikka Markkanen nousi koripallossa nuorten maajoukkueeseen, kun taas jalkapallon puolella ammattilaiseksi noussut isoveli Eero Markkanen hankittiin parin miljoonan euron kaupassa Real Madridin reservijoukkueeseen.

Vaikka Lauri Markkanen on syntynyt Vantaalla vuonna 1997, kasvoi hän Jyväskylässä, jossa isä pelasi tuolloin koripalloa. Useita lajeja harrastanut Markkanen aloitti koripallouransa paikallisessa HoNsUssa. 14 vuoden iässä koripallo muodostui selväksi ykköslajiksi, ja jalkapallo sekä jääkiekko saivat jäädä. Markkasta pidettiin jo nuorena huipputason koripalloilijana, mikä näkyi esimerkiksi valintana B-nuorten SM-sarjan vuoden parhaaksi pelaajaksi. BC Jyväskylän aikuisten joukkueeseen hän nousi jo viidentoista vuoden iässä.

Jyväskylästä Markkanen suuntasi Helsinkiin Mäkelänrinteen lukioon. Vuosina 2014-2016 Markkanen edustikin lukion HBA-Märskyä, joka pelasi I-divisioonaa. Jo kuudentoista vuoden iässä Markkaselle tarjottiin ammattilaissopimusta Espanjan Sevillaan, mutta vahvasti poikansa uran kehittämisessä mukana ollut isä Pekka tyrmäsi tämän siirron. Isä oli tarkka myös siitä, ettei Markkasta nuoruudessa peluutettu hänen pituuttaan hyödyntäen, mikä on tehnyt Markkasesta monipuolisen pelaajan, joka tunnetaan 213-senttiseksi laitahyökkääjäksi poikkeuksellisen hyvänä kolmosten heittäjänä.

Yliopistosta ammattilaiseksi

Lukion jälkeen Markkanen suuntasi Yhdysvaltoihin, jossa jopa 70 yliopistoa osoitti kiinnostuksensa suomalaista kohtaan. Tutustumiskiertueen jälkeen Markkasen valinnaksi nousi lopulta Arizonan yliopisto, joka tarjosi sekä tasokkaan joukkueen että runsaasti peliaikaa.

Markkanen ehti lopulta pelata yliopistossa ainoastaan yhden erinomaisesti sujuneen kauden verran. Nopeasti maan parhaiden yliopistopelaajien joukkoon noussut Markkanen johdatti Arizonan lopulta maan 16 parhaan yliopistojoukkueen joukkoon NCAA:n lopputurnauksessa. Parhaan yliopistopelaajan sekä parhaan tulokkaan palkintoihin ehdolla ollut Markkanen valittiin lopulta konferenssin kauden tähdistöön. Kauden aikana tehtyjen pisteiden, levypallojen sekä onnistuneiden kolmosten määrä nosti Markkasen jopa Carmelo Anthonyn ja Kevin Durantin kaltaisten supertähtien rinnalle.

NBA:n vuoden 2017 varaustilaisuudessa Markkasen valitsi lopulta seitsemännellä vuorolla Minnesota Timberwolves. Pohjoismaalaista pelaajaa ei koskaan ollut varattu yhtä alhaisella vuorolla. Vaikka NBA oli suuntana, Markkanen ei kuitenkaan lopulta päätynyt pelaamaan peliäkään Timberwolvesin riveissä, vaan hänet kaupattiin käytännössä välittömästi Chicago Bullsiin. Kaupassa toiseen suuntaan siirtyi Chicagon suurin supertähti Jimmy Butler.

Koripalloilijoita

Chicago Bulls

Markkasesta leivottiin heti alkuun jälleenrakennukseen ryhtyneen Chicago Bullsin näkyvintä tähteä. Markkanen aloitti kauden vakuuttavasti pystyen tupla-tuplaan heti toisessa pelissään, minkä lisäksi erityisesti kolmoset upposivat. Sataan kolmoseen Markkanen tarvitsi vain 41 peliä, mikä oli NBA:n ennätys. Bulls jäi lopulta selvästi ulos pudotuspeleistä, mutta Markkanen valittiin tähdistöviikonlopun nousevien tähtien otteluun. Hanno Möttölän suomalaisten pelaajien piste-ennätys meni rikki jo tammikuussa.

Toinen kausi oli Markkaselta ristiriitainen. Loukkaantumiset vaivasivat säännöllisesti, eikä joukkueen uusi valmentaja Jim Boylen ollut pelaajien mieleen. Kausi oli joukkueelle lopulta pettymys, mutta Markkanen valittiin jälleen nousevien tähtien otteluun. Kauden pistekeskiarvoksi muodostui lopulta 18,7, mikä on edelleen Markkasen uran paras lukema.

Markkasen tulokassopimuksen viimeiset kaudet olivat pettymyksiä. Chicago Bulls ei kyennyt kertaakaan selviytymään pudotuspeleihin, Markkanen kärsi jatkuvista loukkaantumisista ja uudet hankinnat menivät nokkimisjärjestyksessä nopeasti suomalaisen ohi. Neljännellä kaudellaan vaihtopenkin puolelle pudonnut Markkanen teki peliä kohden vain 13,6 pistettä, mikä on tähänastisen uran kehnoin lukema.

Neljännen Bullsissa vietetyn kauden jälkeen Markkanen sanoi avoimesti haluavansa vaihtaa maisemaa. Täkyyn tarttui lopulta kolmen joukkueen välisessä kaupassa Cleveland Cavaliers. Markkanen solmi neljän vuoden sopimuksen, jonka uutisoitiin kohoavan arvoltaan jopa 67 miljoonaan dollariin.

Cleveland Cavaliers

Jälleenrakennusta yrittänyttä Cleveland Cavaliersia povattiin aluksi sarjan kehnoimpien joukkueiden joukkoon, mutta Markkasen, Jarrett Allenin ja Evan Mobleyn yhdistelmä osoittautui välittömästi tehokkaaksi. Poikkeuksellisen pitkä ja voimakas joukkue taisteli itsensä lopulta runkosarjan kahdeksannelle sijalle, mikä tarkoitti Markkaselle uran ensimmäisiä pelejä runkosarjan jälkeen.

Uusi play-in-formaatti tarkoitti sitä, että Cleveland pelasi yksiosaiset pudotuspelit pudotuspelien viimeisistä paikoista. Tappio oli kuitenkin tuloksena sekä Brooklyn Netsiä että Atlanta Hawksia vastaan, mikä tiputti Clevelandin ulos varsinaisista pudotuspeleistä. 61 peliä kauden aikana pelanneen Markkasen pistekeskiarvoksi muodostui lopulta 14,8, mutta odotukset seuraavalle kaudelle olivat korkeita.

Edessä oli kuitenkin yllätys, kun Markkanen kaupattiin kesken erinomaisesti sujuneen EuroBasket-turnauksen jälleen kerran eteenpäin. Markkanen, Ochai Agbaji, Collin Sexton sekä peräti kolme ykköskierroksen varausta matkasivat Utahiin, josta toiseen suuntaan siirtyi tähtipelaaja Donovan Mitchell.

Utah Jazz

Clevelandista juuri talon hankkineelle Markkaselle oli jälleen luvassa uusi alku. Luvassa oli jälleen kerran jälleenrakentamista läpikäynyt joukkue, jota povattiin jopa yhdeksi sarjan kehnoimmista. Juuri kukaan ei odottanut Utah Jazzilta ennen kautta yhtään mitään, mikä tarjosi Markkaselle samalla erinomaisen tilaisuuden kohottaa osakkeitaan joukkueen suurimpana tähtipelaajana.

Markkanen myös tarttui tilaisuuteen. Erinomaisesti sujuneen EuroBasketin jälkeen Markkanen on jatkanut pelaamalla uransa kiistatta parasta koripalloa myös yllättävän pirteästi esiintyneen Jazzin riveissä. Jopa konferenssin kärkeen nousseen Jazzin pelin dynamona on toiminut juuri Markkanen, joka on pelannut peräti 24,5 pisteen ja 8,5 levypallon keskiarvolla – molemmat uran huippulukemia.

Sarjan ehdottomien tähtipelaajien joukkoon tällä hetkellä lukeutuva Markkanen on pussittanut niin kakkoset, kolmoset kuin vapaaheitotkin sarjan parhaisiin lukeutuvalla prosentilla, minkä lisäksi myös donkit ovat sujuneet paremmin kuin koskaan. Tähdistöotteluun povatulla Markkasella on täydet mahdollisuudet jopa himoittuun 50/40/90-klubiin. Vasta yhdeksän pelaajaa sisältävään joukkoon liitytään heittämällä koko kausi vähintään 50 prosentin tarkkuudella, kolmoset 40 prosentin tarkkuudella ja vapaaheitot 90 prosentin tarkkuudella. Tällä hetkellä Markkanen kaipaa ainoastaan pientä parannusta vapaaheittojen osumatarkkuuteen.

NBA tähdistöottelu alkaa näyttää Markkasen kohdalla jo lähes selvältä, mutta nähtäväksi jää, palkitaanko Markkanen runkosarjan jälkeen myös sarjan eniten kehittyneen pelaajan palkinnolla. Utah Jazz puolestaan taistelee edelleen kiivaasti pudotuspelipaikoista. Tällä hetkellä Markkanen näyttää jopa paremmalta pelaajalta kuin Suomessakaan uskallettiin toivoa.