Golf – kaikki mitä sinun tarvitsee tietää (2021)

Kun klassisimpia urheilulajeja mietitään, on golf varmasti monien huulilla. Näennäisen yksinkertainen mailoilla pelattava urheilu laji on viihdyttänyt pelaajia vähintään satojen vuosien ajan. Modernista pelistä on nautittu jo 1400-luvulla ja vanhimmat nykykilpailut perustettiin 1800-luvulla.

Lyö vetoa golfista

Tausta ja historia

Golfmaila ja pallo

Golfin historia on huomattavan pitkä, sillä vastaavia pelejä on pelattu todistetusti viimeistään 1200-luvun puolella. Modernin golfin kuitenkin ajatellaan nykyään syntyneen 1400-luvun Skotlannissa, vaikka lajin syntyhistoriasta ei olekaan täyttä selvyyttä tai yksimielisyyttä. Ensimmäiset kirjalliset lähteet kertovat pelin kieltämisestä, sillä kuningas James II koki pelin häiritsevän nuorten keskittymistä jousiammuntaan. 1500-luvulla James IV kuitenkin salli pelin jälkeen, sillä hän innostui itsekin golfaamisesta. Golfia voidaankin hyvällä syyllä pitää kuninkaiden pelinä.

Vanhin tunnustettu golf-kenttä on peräisin 1600-luvulta. Edelleen käytössä oleva Musselburgh Links on todistetusti ollut golf-käytössä jo vuonna 1672. Vanhin edelleen pelattava turnaus taas on The Open Championship, joka tunnetaan yksinkertaisesti Britannian avoimina.

Turnausta on pelattu vuodesta 1860 lähtien ja tätä nykyä Britannian avoimiin ottaa osaa vuosittain 156 maailman parasta golfaajaa. Ensimmäiset viralliset säännöt on kehitetty vuonna 1774.

Golf Suomessa

Golf nauttii vähintään jonkinasteista suosiota myös Suomessa, vaikka aivan 1400-luvulta asti ei lajia olekaan pelattu. Suomen ensimmäinen golfseura perustettiin vuonna 1932, jolloin perustettiin Helsingin Golfklubi. Varsinainen lajiliitto sai vielä odottaa itseään, sillä Suomen Golfliitto on perustettu vasta vuonna 1957. Lajin kehittyminen Suomessa eteni varsin hitaasti, sillä maahan saatiin toinen täysimittainen kenttä vasta 80-luvulla. Golfin suosio alkoikin toden teolla kehittymään vasta 80-luvun loppupuolella, jolloin maahan rakennettiin kymmenittäin uusia kenttiä.

Tätä nykyä Somen Golfliittoon kuuluu 131 jäsenseuraa ja kenttiäkin tarjolla yli 150 kappaletta. Rekisteröityneitä pelaajia on 145 000 ja suomalaiset ovat nauttineet myös jonkinlaista kansainvälistä menestystä. European Tourilla kilpailee tällä hetkellä neljä suomalaista pelaajaa. Ylivoimaisesti menestynein suomalainen pelaaja on Mikko Ilonen, joka on voittanut Brittien amatöörien mestaruuden sekä viisi European Tourin kilpailua. Major-turnauksissa Ilonen on sijoittunut parhaimmillaan seitsemänneksi.

Golf maailmalla

Golfia on perinteisesti pidetty brittiläisen yläluokan lajina, mutta tällä hetkellä lajin suosio on suurimmillaan Yhdysvalloissa. Menestyneimmät pelaajat ovat jo vuosikymmenien ajan tulleet järjestään Yhdysvalloista, minkä lisäksi lähes puolet kaikista maailman kentistä sijaitsee juuri Yhdysvalloissa. Tuhansia kenttiä löytyy myös Japanista, Kanadasta, Englannista ja Australiasta. Pelkästään Yhdysvalloissa lajilla on kymmeniä miljoonia harrastajia.

Golfin rahakkain ja arvostetuin kiertue on PGA Tour, joka sisältää kymmenittäin kilpailuja ympäri maailman. Jo yksittäisen tapahtuman palkintokassa saattaa ylittää kymmenen miljoonan rajapyykin. PGA Tourin pelaajat koostuvat ensisijaisesti amerikkalaisista. Eurooppalaisena vaihtoehtona toimii European Tour, joka on lajin toiseksi arvostetuin kiertue. Myös European Tour sisältää kymmenittäin kilpailuja ja voittopotit pyörivät parhaimmillaan miljoonaluokassa.

Neljä arvostetuinta yksittäistä turnausta tunnetaan Major-turnauksina. Majoreita ovat The Masters, US Open, The Open Championship sekä PGA Championship.

Golf säännöt

Golf on perusidealtaan hyvin yksinkertainen peli. Kyseessä on pallopeli, jossa tavoitteena on lyödä mailan avulla pieni golfpallo kentän päässä odottavaan reikään. Pelaajat lyövät kukin vuorollaan ja voittaja on se, joka onnistuu saamaan pallon reikään alhaisimmalla lyöntimäärällä.

Täysi pelikierros sisältää 18 erillistä reikää ja tavoitteena on koko kierroksen läpäiseminen mahdollisimman alhaisella lyöntimäärällä. Palloa lyödään eteenpäin aina siitä paikasta, johon se on edellisen lyönnin jälkeen pysähtynyt. Muulla tavoin palloon ei saa koskea. Pelaaja ei saa myöskään parannella lyönnin vaatimaa aluetta tai pelilinjaa.

Jokaiselle reiälle on laskettu par-luku, joka kertoo reiän kohtuullisesti vaatiman lyöntimäärän. Ratojen vaativuutta arvioidaan par-luvuilla, kun taas pelaajien tasoa arvioidaan sen mukaan, kuinka hyvin heidän tuloksensa vertautuvat pariin.

Golf vedonlyönnissä

Nykypäivänä käytännössä jokainen urheilu laji kuuluu myös vedonvälittäjien valikoimiin, eikä golfin kohdalla tehdä minkäänlaista poikkeusta. Vedonlyönti onnistuu käytännössä kaikista missään määrin merkittävistä turnauksista ja parhaimmillaan vetovalikoimat ovat huomattavan laajoja. Veto saattaa käsitellä esimerkiksi koko turnauksen voittajaa tai tietyn pelaajan sijoitusta. Vetoa pääsee tietysti lyömään myös yksittäisillä rei’illä. Tällöin veikataan yleensä, kuka pelaaja sijoittuu parhaiten, kun lukuun otetaan vain tietyt pelaajat. Useimmiten lyödään vetoa kahden tai kolmen pelaajan välillä.

Golfin seuraaminen on viime vuosina nostanut suosiotaan Suomessakin ja simppeli mailapeli mielletään nykyään entistä enemmän tv-lajiksi. Samalla myös vedonlyönnin suosio on tietenkin kasvanut, eikä vedonlyönti golfista ole välttämättä lainkaan hullumpi idea!