Golf – taitolaji vailla vertaa

Kun klassisimpia urheilulajeja mietitään, on golf varmasti monien huulilla. Näennäisen yksinkertainen mailoilla pelattava urheilu laji on viihdyttänyt pelaajia vähintään satojen vuosien ajan. Modernista pelistä on nautittu jo 1400-luvulla ja vanhimmat nykykilpailut perustettiin 1800-luvulla.

Lyö vetoa golfista
Bonus
10€
Pelaa

Golf tausta ja historia

Golfmaila ja pallo

Golfin historia on huomattavan pitkä, sillä vastaavia pelejä on pelattu todistetusti viimeistään 1200-luvun puolella. Modernin golfin kuitenkin ajatellaan nykyään syntyneen 1400-luvun Skotlannissa, vaikka lajin syntyhistoriasta ei olekaan täyttä selvyyttä tai yksimielisyyttä. Ensimmäiset kirjalliset lähteet kertovat pelin kieltämisestä, sillä kuningas James II koki pelin häiritsevän nuorten keskittymistä jousiammuntaan. 1500-luvulla James IV kuitenkin salli pelin jälkeen, sillä hän innostui itsekin golfaamisesta. Golfia voidaankin hyvällä syyllä pitää kuninkaiden pelinä.

Vanhin tunnustettu golf-kenttä on peräisin 1600-luvulta. Edelleen käytössä oleva Musselburgh Links on todistetusti ollut golf-käytössä jo vuonna 1672. Vanhin edelleen pelattava turnaus taas on The Open Championship, joka tunnetaan yksinkertaisesti Britannian avoimina.

Turnausta on pelattu vuodesta 1860 lähtien ja tätä nykyä Britannian avoimiin ottaa osaa vuosittain 156 maailman parasta golfaajaa. Ensimmäiset viralliset säännöt on kehitetty vuonna 1774.

Golf Suomessa

Golf nauttii vähintään jonkinasteista suosiota myös Suomessa, vaikka aivan 1400-luvulta asti ei lajia olekaan pelattu. Suomen ensimmäinen golfseura perustettiin vuonna 1932, jolloin perustettiin Helsingin Golfklubi. Varsinainen lajiliitto sai vielä odottaa itseään, sillä Suomen Golfliitto on perustettu vasta vuonna 1957. Lajin kehittyminen Suomessa eteni varsin hitaasti, sillä maahan saatiin toinen täysimittainen kenttä vasta 80-luvulla. Golfin suosio alkoikin toden teolla kehittymään vasta 80-luvun loppupuolella, jolloin maahan rakennettiin kymmenittäin uusia kenttiä.

Tätä nykyä Somen Golfliittoon kuuluu 131 jäsenseuraa ja kenttiäkin tarjolla yli 150 kappaletta. Rekisteröityneitä pelaajia on 145 000 ja suomalaiset ovat nauttineet myös jonkinlaista kansainvälistä menestystä. European Tourilla kilpailee tällä hetkellä neljä suomalaista pelaajaa. Ylivoimaisesti menestynein suomalainen pelaaja on Mikko Ilonen, joka on voittanut Brittien amatöörien mestaruuden sekä viisi European Tourin kilpailua. Major-turnauksissa Ilonen on sijoittunut parhaimmillaan seitsemänneksi.

Golf maailmalla

Golfia on perinteisesti pidetty brittiläisen yläluokan lajina, mutta tällä hetkellä lajin suosio on suurimmillaan Yhdysvalloissa. Menestyneimmät pelaajat ovat jo vuosikymmenien ajan tulleet järjestään Yhdysvalloista, minkä lisäksi lähes puolet kaikista maailman kentistä sijaitsee juuri Yhdysvalloissa. Tuhansia kenttiä löytyy myös Japanista, Kanadasta, Englannista ja Australiasta. Pelkästään Yhdysvalloissa lajilla on kymmeniä miljoonia harrastajia.

Golfin rahakkain ja arvostetuin kiertue on PGA Tour, joka sisältää kymmenittäin kilpailuja ympäri maailman. Jo yksittäisen tapahtuman palkintokassa saattaa ylittää kymmenen miljoonan rajapyykin. PGA Tourin pelaajat koostuvat ensisijaisesti amerikkalaisista. Eurooppalaisena vaihtoehtona toimii European Tour, joka on lajin toiseksi arvostetuin kiertue. Myös European Tour sisältää kymmenittäin kilpailuja ja voittopotit pyörivät parhaimmillaan miljoonaluokassa.

Neljä arvostetuinta yksittäistä turnausta tunnetaan Major-turnauksina. Majoreita ovat The Masters, US Open, The Open Championship sekä PGA Championship.

PGA turnauksen voittajat

VuosiVoittajaMaaKenttäPaikkakuntaVoittajan tulos
1958Dow Finsterwald Yhdysvallat
1959Bob Rosburg Yhdysvallat
1960Jay Hebert Yhdysvallat
1961Jerry Barber Yhdysvallat
1962Gary Player Etelä-Afrikka
1963Jack Nicklaus Yhdysvallat
1964Bobby Nichols Yhdysvallat
1965Dave Marr Yhdysvallat
1966Al Geiberger Yhdysvallat
1967Don January Yhdysvallat
1968Julius Boros Yhdysvallat
1969Raymond Floyd Yhdysvallat
1970Dave Stockton Yhdysvallat
1971Jack Nicklaus Yhdysvallat
1972Gary Player Etelä-Afrikka
1973Jack Nicklaus Yhdysvallat
1974Lee Trevino Yhdysvallat
1975Jack Nicklaus Yhdysvallat
1976Dave Stockton Yhdysvallat
1977Lanny Wadkins Yhdysvallat
1978John Mahaffey Yhdysvallat
1979David Graham Australia
1980Jack Nicklaus Yhdysvallat
1981Larry Nelson Yhdysvallat
1982Raymond Floyd Yhdysvallat
1983Hal Sutton Yhdysvallat
1984Lee Trevino Yhdysvallat
1985Hubert Green Yhdysvallat
1986Bob Tway Yhdysvallat
1987Larry Nelson Yhdysvallat
1988Jeff Sluman Yhdysvallat
1989Payne Stewart YhdysvallatKemper Lakes Golf ClubLong Grove, Illinois276 (-12)
1990Wayne Grady AustraliaShoal Creek Country ClubBirmingham, Alabama282 (-6)
1991John Daly YhdysvallatCrooked Stick Golf ClubCarmel, Indiana276 (-12)
1992Nick Price ZimbabweBellerive Country ClubSaint Louis, Missouri278 (-6)
1993Paul Azinger YhdysvallatInverness ClubToledo, Ohio272 (-12)
1994Nick Price ZimbabweSouthern Hills Country ClubTulsa, Oklahoma269 (-11)
1995Steve Elkington AustraliaRiviera Country ClubPacific Palisades, Kalifornia267 (-17)
1996Mark Brooks YhdysvallatValhalla Golf ClubLouisville, Kentucky277 (-11)
1997Davis Love III YhdysvallatWinged Foot Golf ClubMamaroneck, New York269 (-11)
1998Vijay Singh FidžiSahalee Country ClubSammamish, Washington271 (-9)
1999Tiger Woods YhdysvallatMedinah Country ClubMedinah, Illinois277 (-11)
2000Tiger Woods YhdysvallatValhalla Golf ClubLouisville, Kentucky270 (-18)
2001David Toms YhdysvallatAtlanta Athletic Club, Highlands CourseJohns Creek, Georgia265 (-15)
2002Rich Beem YhdysvallatHazeltine National Golf ClubChaska, Minnesota278 (-10)
2003Shaun Micheel YhdysvallatOak Hill Country Club, East CourseRochester, New York276 (-4)
2004Vijay Singh FidžiWhistling Straits, Straits CourseKohler, Wisconsin280 (-8)
2005Phil Mickelson YhdysvallatBaltusrol Golf Club, Lower CourseSpringfield, New Jersey276 (-4)
2006Tiger Woods YhdysvallatMedinah Country Club, Course No. 3Medinah, Illinois270 (-18)
2007Tiger Woods YhdysvallatSouthern Hills Country ClubTulsa, Oklahoma272 (-8)
2008Pádraig Harrington IrlantiOakland Hills Country Club, South CourseBloomfield, Michigan277 (-3)
2009Y. E. Yang Etelä-KoreaHazeltine National Golf ClubChaska, Minnesota280 (-8)
2010Martin Kaymer SaksaWhistling Straits, Straits CourseKohler, Wisconsin277 (-11)
2011Keegan Bradley YhdysvallatAtlanta Athletic Club, Highlands CourseJohns Creek, Georgia272 (-8)
2012Rory McIlroy Pohjois-IrlantiKiawah Island Golf Resort, Ocean CourseKiawah, Etelä-Carolina275 (-13)
2013Jason Dufner YhdysvallatOak Hill Country Club, East CourseRochester, New York270 (-10)
2014Rory McIlroy Pohjois-IrlantiValhalla Golf ClubLouisville, Kentucky268 (-16)
2015Jason Day AustraliaWhistling Straits, Straits CourseKohler, Wisconsin268 (-20)
2016Jimmy Walker YhdysvallatBaltusrol Golf Club, Lower CourseSpringfield, New Jersey266 (-14)
2017Justin Thomas YhdysvallatQuail Hollow ClubCharlotte, Pohjois-Carolina276 (-8)
2018Brooks Koepka YhdysvallatBellerive Country ClubTown and Country, Missouri264 (-16)
2019Brooks Koepka YhdysvallatBethpage Black CourseFarmingdale, New York272 (-8)
2020Collin Morikawa YhdysvallatTPC Harding ParkSan Francisco, Kalifornia267 (-13)
2021Phil Mickelson YhdysvallatKiawah Island Golf ResortKiawah Island, Etelä-Carolina282 (-6)

Golf säännöt

Golf on perusidealtaan hyvin yksinkertainen peli. Kyseessä on pallopeli, jossa tavoitteena on lyödä mailan avulla pieni golfpallo kentän päässä odottavaan reikään. Pelaajat lyövät kukin vuorollaan ja voittaja on se, joka onnistuu saamaan pallon reikään alhaisimmalla lyöntimäärällä.

Täysi pelikierros sisältää 18 erillistä reikää ja tavoitteena on koko kierroksen läpäiseminen mahdollisimman alhaisella lyöntimäärällä. Palloa lyödään eteenpäin aina siitä paikasta, johon se on edellisen lyönnin jälkeen pysähtynyt. Muulla tavoin palloon ei saa koskea. Pelaaja ei saa myöskään parannella lyönnin vaatimaa aluetta tai pelilinjaa.

Jokaiselle reiälle on laskettu par-luku, joka kertoo reiän kohtuullisesti vaatiman lyöntimäärän. Ratojen vaativuutta arvioidaan par-luvuilla, kun taas pelaajien tasoa arvioidaan sen mukaan, kuinka hyvin heidän tuloksensa vertautuvat pariin.

Golf vedonlyönnissä

Nykypäivänä käytännössä jokainen urheilu laji kuuluu myös vedonvälittäjien valikoimiin, eikä golfin kohdalla tehdä minkäänlaista poikkeusta. Vedonlyönti onnistuu käytännössä kaikista missään määrin merkittävistä turnauksista ja parhaimmillaan vetovalikoimat ovat huomattavan laajoja. Veto saattaa käsitellä esimerkiksi koko turnauksen voittajaa tai tietyn pelaajan sijoitusta. Vetoa pääsee tietysti lyömään myös yksittäisillä rei’illä. Tällöin veikataan yleensä, kuka pelaaja sijoittuu parhaiten, kun lukuun otetaan vain tietyt pelaajat. Useimmiten lyödään vetoa kahden tai kolmen pelaajan välillä.

Golfin seuraaminen on viime vuosina nostanut suosiotaan Suomessakin ja simppeli mailapeli mielletään nykyään entistä enemmän tv-lajiksi. Samalla myös vedonlyönnin suosio on tietenkin kasvanut, eikä vedonlyönti golfista ole välttämättä lainkaan hullumpi idea!