Amerikkalainen jalkapallo – suosittu laji myös Suomessa

Amerikkalainen urheilu kiinnostaa kasvavassa määrin myös Suomessa. Amerikan ykköslaji on tietenkin amerikkalainen jalkapallo, joka nauttii nykyään laajaa suosiota erityisesti vedonlyöjien parissa.

Lyö vetoa amerikkalaisesta jalkapallosta
Bonus
10€
Pelaa

Vaahteraliiga sarjataulukko ja tulevat ottelut


Amerikkalaisen jalkapallon tausta ja historia

Amerikkalainen jalkapallo

Yhdysvalloissa jalkapallo tarkoittaa vain yhtä asiaa, amerikkalainen jalkapallo on maan ehdoton ykköslaji ja tätä nykyä yksi maailman suosituimmista urheilulajeista. Rugbyn ja jalkapallon pohjalta kehitetty laji on saanut alkunsa vuonna 1869, jolloin peli ei kuitenkaan vielä sisältänyt pallon kuljettamista käsissä. Ensimmäinen jenkkifutis ottelu pelattiin Rutgersin ja Princetonin yliopistojen välillä, ja laji kehittyikin juuri yliopistomaailmassa. Kun mukaan liittyivät myös Yalen ja Harvardin yliopistot, perustettiin samalla ensimmäinen amerikkalaisen jalkapallon lajiorganisaatio, joka alkoi kehittämään myös lajin sääntöjä.

Vuonna 1882 palloa kuljetettiin käsissä ja sääntöihin lisättiin vaatimus hyökkäävän joukkueen etenemisestä. Tätä pidetään muutoksena, joka toden teolla erotti jenkkifutiksen rugbysta täysin omaksi pelikseen. Alussa jenkkifutis tunnettiin poikkeuksellisen väkivaltaisena ja jopa presidentti Theodore Roosevelt vaati muutoksia lajiin lukuisien kuolemantapauksien jälkeen. Lopputuloksena syntyi yliopistojen yhteinen NCAA, joka järjestää edelleen yliopistojen väliset pelit. Samoihin aikoihin amerikkalaisen jalkapallon kenttää pienennettiin ja pallon heittäminen eteenpäin sallittiin.

Vaikka osa pelaajista sai palkkaa jo 1800-luvun puolella, sai todellinen ammattilaisaikakausi alkunsa vuonna 1922, jolloin perustettiin kansallinen amerikkalaisen jalkapallon liiga National Football League eli NFL. Ammattilaisliiga ohitti nopeasti suosiossa yliopistopelit, ja 1960-luvulla kyseessä oli jo Amerikan suosituin peli. NFL sai kilpailijaksi American Football Leaguen, joka pyrki tekemään pelistä entistä viihdyttävämpää ja katsojaystävällisempää. NFL ja AFL yhdistyivät vuonna 1966 yhdeksi liigaksi, joka kulkee nykyään NFL:n nimellä.

Liigojen mestarit kamppailivat tuolloin ensimmäistä kertaa yhteisestä mestaruudesta. Vuonna 1969 American Football Conferencen ja National Football Conferencen välinen mestaruusottelu sai nimen Super Bowl. Tätä nykyä Super Bowl on yksi maailman katsotuimmista urheilutapahtumista ja jenkkifutiksen vuotuinen suurtapahtuma kerää suuren määrän seuraajia myös Suomessa. Parhaimmillaan ottelu on kerännyt pelkästään Yhdysvalloissa yli 170 miljoonaa katsojaa – yli puolet kansasta on siis kerääntynyt televisioiden ääreen.

Super Bowl voittajat 1967-2022

PäivämääräSBVoittajaPtsHäviäjäPtsMVPStadionKaupunkiOsavaltio
13.2.2022LVI (56)Los Angeles Rams23Cincinnati Bengals20Cooper KuppSoFi StadiumInglewoodCalifornia
7.2.2021LV (55)Tampa Bay Buccaneers31Kansas City Chiefs9Tom BradyRaymond James StadiumTampaFlorida
2.2.2020LIV (54)Kansas City Chiefs31San Francisco 49ers20Patrick MahomesHard Rock StadiumMiami GardensFlorida
3.2.2019LIII (53)New England Patriots13Los Angeles Rams3Julian EdelmanMercedes‑Benz StadiumAtlantaGeorgia
4.2.2018LII (52)Philadelphia Eagles41New England Patriots33Nick Foles U.S. Bank StadiumMinneapolisMinnesota
5.2.2017LI (51)New England Patriots34Atlanta Falcons28Tom BradyNRG StadiumHoustonTexas
7.2.201650Denver Broncos24Carolina Panthers10Von MillerLevi's StadiumSanta ClaraCalifornia
1.2.2015XLIX (49)New England Patriots28Seattle Seahawks24Tom BradyUniversity of Phoenix StadiumGlendaleArizona
2.2.2014XLVIII (48)Seattle Seahawks43Denver Broncos8Malcolm SmithMetLife StadiumEast RutherfordNew Jersey
3.2.2013XLVII (47)Baltimore Ravens34San Francisco 49ers31Joe FlaccoMercedes‑Benz SuperdomeNew OrleansLouisiana
5.2.2012XLVI (46)New York Giants21New England Patriots17Eli ManningLucas Oil StadiumIndianapolisIndiana
6.2.2011XLV (45)Green Bay Packers31Pittsburgh Steelers25Aaron RodgersCowboys StadiumArlingtonTexas
7.2.2010XLIV (44)New Orleans Saints31Indianapolis Colts17Drew BreesSun Life StadiumMiami GardensFlorida
1.2.2009XLIII (43)Pittsburgh Steelers27Arizona Cardinals23Santonio HolmesRaymond James StadiumTampaFlorida
3.2.2008XLII (42)New York Giants17New England Patriots14Eli ManningUniversity of Phoenix StadiumGlendaleArizona
4.2.2007XLI (41)Indianapolis Colts29Chicago Bears17Peyton Manning+Dolphin StadiumMiami GardensFlorida
5.2.2006XL (40)Pittsburgh Steelers21Seattle Seahawks10Hines WardFord FieldDetroitMichigan
6.2.2005XXXIX (39)New England Patriots24Philadelphia Eagles21Deion BranchAlltel StadiumJacksonvilleFlorida
1.2.2004XXXVIII (38)New England Patriots32Carolina Panthers29Tom BradyReliant StadiumHoustonTexas
26.1.2003XXXVII (37)Tampa Bay Buccaneers48Oakland Raiders21Dexter JacksonQualcomm StadiumSan DiegoCalifornia
3.2.2002XXXVI (36)New England Patriots20St. Louis Rams17Tom BradyLouisiana SuperdomeNew OrleansLouisiana
28.1.2001XXXV (35)Baltimore Ravens34New York Giants7Ray Lewis+Raymond James StadiumTampaFlorida
30.1.2000XXXIV (34)St. Louis Rams23Tennessee Titans16Kurt Warner+Georgia DomeAtlantaGeorgia
31.1.1999XXXIII (33)Denver Broncos34Atlanta Falcons19John Elway+Pro Player StadiumMiami GardensFlorida
25.1.1998XXXII (32)Denver Broncos31Green Bay Packers24Terrell Davis+Qualcomm StadiumSan DiegoCalifornia
26.1.1997XXXI (31)Green Bay Packers35New England Patriots21Desmond HowardLouisiana SuperdomeNew OrleansLouisiana
28.1.1996XXX (30)Dallas Cowboys27Pittsburgh Steelers17Larry BrownSun Devil StadiumTempeArizona
29.1.1995XXIX (29)San Francisco 49ers49San Diego Chargers26Steve Young+Joe Robbie StadiumMiami GardensFlorida
30.1.1994XXVIII (28)Dallas Cowboys30Buffalo Bills13Emmitt Smith+Georgia DomeAtlantaGeorgia
31.1.1993XXVII (27)Dallas Cowboys52Buffalo Bills17Troy Aikman+Rose BowlPasadenaCalifornia
26.1.1992XXVI (26)Washington Redskins37Buffalo Bills24Mark RypienMetrodomeMinneapolisMinnesota
27.1.1991XXV (25)New York Giants20Buffalo Bills19Ottis AndersonTampa StadiumTampaFlorida
28.1.1990XXIV (24)San Francisco 49ers55Denver Broncos10Joe Montana+Louisiana SuperdomeNew OrleansLouisiana
22.1.1989XXIII (23)San Francisco 49ers20Cincinnati Bengals16Jerry Rice+Joe Robbie StadiumMiami GardensFlorida
31.1.1988XXII (22)Washington Redskins42Denver Broncos10Doug WilliamsJack Murphy StadiumSan DiegoCalifornia
25.1.1987XXI (21)New York Giants39Denver Broncos20Phil SimmsRose BowlPasadenaCalifornia
26.1.1986XX (20)Chicago Bears46New England Patriots10Richard Dent+Louisiana SuperdomeNew OrleansLouisiana
20.1.1985XIX (19)San Francisco 49ers38Miami Dolphins16Joe Montana+Stanford StadiumPalo AltoCalifornia
22.1.1984XVIII (18)Los Angeles Raiders38Washington Redskins9Marcus Allen+Tampa StadiumTampaFlorida
30.1.1983XVII (17)Washington Redskins27Miami Dolphins17John Riggins+Rose BowlPasadenaCalifornia
24.1.1982XVI (16)San Francisco 49ers26Cincinnati Bengals21Joe Montana+Pontiac SilverdomePontiacMichigan
25.1.1981XV (15)Oakland Raiders27Philadelphia Eagles10Jim PlunkettLouisiana SuperdomeNew OrleansLouisiana
20.1.1980XIV (14)Pittsburgh Steelers31Los Angeles Rams19Terry Bradshaw+Rose BowlPasadenaCalifornia
21.1.1979XIII (13)Pittsburgh Steelers35Dallas Cowboys31Terry Bradshaw+Orange BowlMiamiFlorida
15.1.1978XII (12)Dallas Cowboys27Denver Broncos10Harvey MartinRandy White+SuperdomeNew OrleansLouisiana
9.1.1977XI (11)Oakland Raiders32Minnesota Vikings14Fred Biletnikoff+Rose BowlPasadenaCalifornia
18.1.1976X (10)Pittsburgh Steelers21Dallas Cowboys17Lynn Swann+Orange BowlMiamiFlorida
12.1.1975IX (9)Pittsburgh Steelers16Minnesota Vikings6Franco Harris+Tulane StadiumNew OrleansLouisiana
13.1.1974VIII (8)Miami Dolphins24Minnesota Vikings7Larry Csonka+Rice StadiumHoustonTexas
14.1.1973VII (7)Miami Dolphins14Washington Redskins7Jake ScottMemorial ColiseumLos AngelesCalifornia
16.1.1972VI (6)Dallas Cowboys24Miami Dolphins3Roger Staubach+Tulane StadiumNew OrleansLouisiana
17.1.1971V (5)Baltimore Colts16Dallas Cowboys13Chuck HowleyOrange BowlMiamiFlorida
11.7.1970IV (4)Kansas City Chiefs23Minnesota Vikings7Len Dawson+Tulane StadiumNew OrleansLouisiana
12.1.1969III (3)New York Jets16Baltimore Colts7Joe Namath+Orange BowlMiamiFlorida
14.1.1968II (2)Green Bay Packers33Oakland Raiders14Bart Starr+Orange BowlMiamiFlorida
15.1.1967I (1)Green Bay Packers35Kansas City Chiefs10Bart Starr+Memorial ColiseumLos AngelesCalifornia

Amerikkalainen jalkapallo Suomessa

Amerikkalaista jalkapalloa pelataan myös Suomessa. Ensimmäiset ottelut pelattiin lukioiden välillä 1970-luvulla, minkä jälkeen vuonna 1979 perustettiin myös varsinainen lajiliitto. Ensimmäinen varsinainen SM-sarja pelattiin vuonna 1980. Vuonna 1982 pääsarjan nimeksi tuli Vaahteraliiga, joka on edelleen käytössä. Suomesta tuli nopeasti yksi Euroopan parhaista maista. Suomi nappasi EM-kultaa vuonna 1985 päihittäen finaalissa Italian. Vuonna 1983 Suomi oli hävinnyt finaalissa Italialle saaden palkinnoksi maljan, joka edelleen jaetaan ykkösdivisioonan voittavalle joukkueelle. Maljan voittanut joukkue vaati, että malja tulee kulkemaan nimellä Spagettimalja. Näin myös tapahtui.

Vaahteraliiga - jenkkifutiksen SM-sarja

Vuonna 2021 Vaahteraliigassa otteli seitsemän joukkuetta ja pelejä kävi katsomassa keskimäärin reilut 500 katsojaa. Mestaruuden nappasi jo toista kertaa putkeen kuopiolainen Steelers, joka on jättänyt kahdessa edellisessä finaalissa vastustajansa pisteittä. Perinteisesti Suomen pääsarjaa on hallinnut helsinkiläinen Roosters, joka on ehtinyt nappaamaan peräti 22 mestaruutta. Ennen Steelersin mestaruuksia Roosters voitti sarjan peräti kahdeksan kertaa putkeen. 2000-luvun alkupuolilla vastaavaan dominanssiin pystyi porvoolainen Butchers, joka nappasi mestaruuden kuudesti putkeen. Butchers tuleekin mestaruuksien määrässä heti Roosterin perässä.

Naisten Vaahteraliigaa pelataan vuonna 2022 6 joukkueen sarjalla. Vuonna 2021 voiton vei neljän joukkueen sarjassa Turku Trojans. Naisten jenkkifutiksen maajoukkue on osallistunut vuodesta 2010 lähtien kaikkiin amerikkalaisen jalkapallon arvoturnauksiin, ja naisten amerikkalaisen jalkapallon maajoukkue onkin saavuttanut MM-pronssia kahdesti sekä Euroopan mestaruuden vuosina 2015 ja 2019. Amerikkalaisen jalkapallon naisten MM-kisat pelataan Suomessa 2022.

Miesten amerikkalaisen jalkapallon maajoukkue on niinikään edelleen kiistatta yksi Euroopan parhaimmista, vaikka MM-kisoihin joukkue ei kuitenkaan ole viime vuosina selviytynyt. Vuonna 1999 Suomi sijoittui kuitenkin MM-kisoissa kuudenneksi. EM-kisoissa Suomi on voittanut kultaa viidesti ja parhaimmillaan neljästi putkeen. Viisistä viime kisoista tuomisina on ollut kolme pronssia, kertaalleen Suomi myös hävisi tänä aikana pronssiottelun.

Suomalaiset pelaajat NFL:ssä

Suomesta on vuosien saatossa lähtenyt maailmalle myös amerikkalaisen jalkapallon pelaajia. NFL, eli National Football League on tietysti maailman arvostetuin amerikkalaisen jalkapallon liiga ja NFL:ään pääseminen on kuin lottovoitto sinne pyrkivälle urheilijalle. Suomalaisista NFL:n portteja on käynyt kolkuttelemassa useampikin pelaaja.

Ensimmäinen pelaaja oli jo 1980-luvulla Minnesota Vikingsin harjoitusleirillä vieraillut Matti "Pikku-Masa" Lindholm. Tukimiehenä tunnettu, moninkertainen Suomen mestari ei lopulta saanut pelipaikkaa Vikingsin puolustuslinjasta. Pre season, eli runkosarjaa edeltävät harjoitusottelut ovat antaneet useammallekin suomalaiselle mahdollisuuden näyttää osaamistaan.

Seppo Evwaraye pelasi Nebraskan yliopiston joukkueessa sekä puolustuksessa, että hyökkäyspuolella pelasi pre season otteluissa Minnesota Vikingsin hyökkäyslinjassa ja sisempänä laitahyökkääjänä kävi New York Jets- joukkuessa otteluita kokeilemassa Iiro Luoto. Saksassa syntynyt mutta Suomessa varttunut Michael Qarshie pääsi kokeilemaan otteita Oakland Raidersin riveissä ja Atlanta Falcons-joukkueessa vieraili sisempänä laitahyökkääjänä Klaus Alinen. Ruotsissa syntynyt ja Kanadassa varttunut, suomalaisen äidin ja kroatialaisen isän vesa, Tyler Varga, solmi vuonna 2015 sopimuksen Indianapolis Colts -joukkueen kanssa. Vargan ura Coltsien riveissä kesti vain yhden täyden kauden. Kausi keskeytyi miehen saatua aivotärähdyksen ottelussa Tennessee Titansia vastaan. Vargan NFL-ura päättyi virallisesti kesäkuussa 2016.

Amerikkalainen jalkapallo maailmalla

Kansainvälisesti Amerikkalaisella jalkapallolla on selvä kotimaa ja mekka, laji nauttii poikkeuksellista suosiota tietenkin Yhdysvalloissa. Tällä saralla pääsarjana toimii National Football League eli NFL, jonka pelejä seuraavat säännöllisesti miljoonat ihmiset. Vuodesta 1920 toiminut sarja sisältää tätä nykyä 32 joukkuetta, jotka on jaettu kahteen konferenssiin ja kahdeksaan divisioonaan.

Koska laji on edelleen poikkeuksellisen kuormittava, vaarallinen ja jopa väkivaltainen, pelaavat joukkueet runkosarjan aikana ainoastaan kuusitoista ottelua. Pelejä pelataan kiertävällä järjestyksellä, mutta jokaisen divisioonan joukkueet pelaavat sekä toisiaan vastaan että samoja joukkueita vastaan reilun pelin hengessä. Jatkopeleihin etenevät kunkin divisioonan voittajat sekä kummankin konferenssin kolme parasta joukkuetta, jotka eivät voittaneet divisioonaansa.

Pudotuspelit pelataan kerrasta poikki -menetelmällä paremmin runkosarjassa sijoittuneen joukkueen kotona. Konferenssien voittajat etenevät suoraan puolivälieriin, kun taas muut joukkueet pelaavat ylimääräisen kierroksen. Kauden finaalissa kohtaavat molempien konferenssien parhaat joukkueet. Finaali tunnetaan nimellä Super Bowl, ja tätä nykyä voidaan puhua jopa kansainvälisestä suurtapahtumasta.

Jopa satoja miljoonia ruudun ääreen keräävä Super Bowl tunnetaan todellisena amerikkalaisuuden perikuvana. Kyseessä on suorastaan järjetön show, jossa esiintyvät pelaajien lisäksi maailman tunnetuimmat artistit. Monet katsojat kerääntyvät ruutujen ääreen katsomaan pelkästään maailman tunnetuimpien firmojen mainoksia, joiden mainospaikoista on maksettu miljoonia. Urheilutapahtuman ohella kyseessä on yksinkertaisesti tapahtuma.

Lajin historian menestynein joukkue on Green Bay Packers, joka on ehtinyt nappaamaan peräti 13 mestaruutta. Hallitseva mestari on kuitenkin Tampa Bay Buccaneers, jonka toisen mestaruuden takuumiehenä hääri pelinrakentaja Tom Brady. Peräti 44-vuotias Brady on kiistatta yksi lajin suurimmista legendoista. Lähestulkoon kaikki mahdolliset ennätykset rikkonut Brady on ehtinyt nappaamaan urallaan peräti seitsemän mestaruutta. Viidesti hänet on valittu myös Super Bowlin arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Bradyn joukkueena on tavannut toimia New York Patriots, mutta liian vanhanakin pidetty Brady osoitti olevansa edelleen kiistatonta priimaa. Pelinrakentaja nappasi mestaruuden välittömästi joukkuetta vaihdettuaan. Ura jatkuu edelleen ja Buccaneersia pidetään myös tällä kaudella yhtenä suurimmista mestarisuosikeista.

NFL:n pelien seuraaminen onnistuu nykyään helposti myös Suomessa. Viaplay näyttää viikon aikana useamman pelin ja erityisesti sunnuntaina pelit tavataan pelata suomalaiselle sopivaan aikaan jo alkuillasta.

Amerikkalaisen jalkapallon säännöt

Amerikkalainen jalkapallo muistuttaa ainakin hivenen oikeaa jalkapalloa, sillä kahden joukkueen välillä käytävän ottelun molemmilla puolilla on 11 pelaajaa. Kenttä on 120 jaardia pitkä ja 53,33 jaardia leveä. Tehtävänä on yksinkertaisesti saattaa soikioin muotoinen pelipallo vastustajan päätyyn. Jos tämän tekee pallo kädessä juoksemalla, on kyseessä touchdown. Touchdownista seuraa kuusi pistettä, minkä jälkeen joukkue saa yrittää pisteen arvoista potkumaalia tai kahden pisteen arvoista uutta juoksumaalia. Normaali potkumaali taas on kolmen pisteen arvoinen. Potkumaalissa pelaajan täytyy potkaista pallo vastustajan päädyssä olevan maalikehikon lävitse.

Peli koostuu hyökkäysvuoroista, joiden aikana hyökkäävällä joukkueella on neljä yritystä kymmenen jaardin etenemiseen. Jos yritys onnistuu, saa joukkue jälleen neljä uutta yritystä. Etenemistä estetään välillä jopa ronskein keinoin. Jos puolustava joukkue onnistuu nappaamaan pallon, vaihtuu myös hyökkäysvuoro. Vuoro vaihtuu luonnollisesti myös, jos hyökkäävä joukkue onnistuu tekemään pisteitä.

Palloa saa kuljettaa eteenpäin sylissä kantamalla, minkä lisäksi pallon saa myös heittää taaksepäin. Ainoastaan pelinrakentaja saa kuitenkin heittää palloa eteenpäin, mikä tekee pelinrakentajasta yhden pelin arvokkaimmista sekä tärkeimmistä pelaajista. Pelinrakentaja eli quarterback tapaakin olla joukkueen kiinnostavin supertähti.

Ottelu itsessään kestää 60 minuuttia, joka on jaettu kahteen 30 minuutin puoliaikaan sekä neljään 15 minuutin erään. Käytännössä ottelut kuitenkin kestävät helposti yli kolme tuntia ja peli on jatkuvasti poikki. Peliä suoraan alkulähteiltä seuraavalle tulevat nopeasti amerikkalaiset pikaruokamainokset tutuiksi.

Amerikkalainen jalkapallo vedonlyönnissä

Jenkkifutis on vedonlyöjälle erinomainen kohde. Vetoa pääsee lyömään sekä amerikkalaisista sarjoista että eurooppalaisistakin peleistä, mutta todelliset pääkohteet löytyvät tietenkin NFL:n puolelta. Jokaisesta pelistä pääsee lyömään vetoa sadoissa eri muodoissa, kohteita riittää ja panoskatot pyörivät suorastaan törkyisissä summissa. Kun kertoimia heiluttelevat lihavat amerikkalaiset hölmöt punaisissa lippiksissään, on NFL yksi kiinnostavimmista kohteista ammattivedonlyöjän näkökulmasta.

Vetoa ei suinkaan tarvitse lyödä pelkästään ottelun lopputuloksesta, vaan voit panostaa esimerkiksi pistemäärille tai voitoille tasoituksella. Myös yksittäisten pelaajien suorituksista voi lyödä vetoa. Kuka tekee touchdownin, montako jaardia pelinrakentaja syöttää tai montaako syöttöä yleensäkään yritetään? Tämän lajin parissa käytännössä kaikesta voi lyödä vetoa!