U20 MM-kilpailut – Tietopaketti 2021

Monet urheilutapahtumat perustuvat maailman parhaiden kilpailemiselle, mutta juniorieden MM-kisoissa pääosassa ovat tulevaisuuden tähdet. Vuosittain järjestettävät jääkiekon U20 MM-kisat tuovat estradille kiinnostavimmat lupaukset sekä tulevaisuuden supertähdet, joista monet pääsevät ensimmäistä kertaa kunnolla näkyviin.

Lunasta bonukset U20 MM-kilpailuihin:

U20 MM-kisat

Vuosittain järjestettävät junioreiden maailmanmestaruuskilpailut ovat kasvattaneet profiiliaan viime vuosina merkittävästi myös Suomessa. Osasyynsä tähän on tietenkin sillä, että suomalainen jääkiekon maajoukkue on menestynyt viime vuosina poikkeuksellisen hyvin. Suomen juniorit ovat voittaneet mestaruuden useaan otteeseen, minkä lisäksi myös pelien seuraaminen onnistuu huomattavasti aikaisempaa helpommin.

Kanadassa vuodenvaihteessa järjestettävät kisat sisältävät jälleen kymmenen joukkuetta, jotka kilpailevat aluksi kahdessa lohkossa. Suomen kanssa samassa lohkossa ovat Kanada, Saksa, Tsekki ja Itävalta, kun taas toisessa lohkossa ovat Yhdysvallat, Venäjä, Ruotsi, Slovakia ja Sveitsi. Kummankin lohkon neljä parasta joukkuetta etenevät kahdeksan joukkueen pudotuspeleihin, kun taas lohkojensa viimeiset joukkueet päätyvät kilpailemaan alempaan sarjaan putoamista vastaan.

Juniorikilpailuja perinteisesti hallinnut Kanada lähtee tänäkin vuonna kisoihin selvänä ennakkosuosikkina. Peräti 18 kultaa haalinut Kanada on vedonvälittäjien papereissa ehdoton ykkönen – joukkueen mestaruudelle annetaan vain hieman yli kakkosen kerrointa. Tuttuun tapaan toiseksi suurimpana suosikkina kisoihin lähtee Yhdysvallat. Kolmossuosikki on Venäjä, jota pidetään vedonvälittäjien papereissa hieman parempana kuin Suomea sekä Ruotsia. Suomellekin nähdään kuitenkin hyvät yllätysmahdollisuudet, eikä mestaruus olisi minkäänlainen shokki. Alkulohkoissa Suomen odotetaan yleisesti sijoittuvan toiseksi heti Kanadan jälkeen.

Suomen menestys aiempina vuosina

Juniorikisat ovat perinteisesti olleet yhtä Kanadan juhlaa, mutta viime vuosina Suomi on pärjännyt poikkeuksellisen hyvin. Viimeisen kahdeksan vuoden aikana Suomi on kruunattu mestariksi peräti kolmeen otteeseen. Ainoastaan Kanada on pärjännyt yhtä hyvin. Virallisesti vuodesta 1977 järjestetyt kisat ovat päätyneet Suomen voittoon ainoastaan viiteen otteeseen, joten viime vuosien menestys on ollut todellakin poikkeuksellista nähtävää.

Erityisen hyvin ovat epäilemättä muistissa vuonna 2016 Suomessa järjestetyt kotikisat, joiden päätteeksi päästiin juhlimaan Suomen voittoa. Kanadan, Ruotsin ja Venäjän pudotuspeleissä voittanut Suomen joukkue sisälsi kelpo määrän tulevaisuuden supertähtiä, jotka nousivat välittömästi koko kansan huulille.

Pistepörssissä Suomi otti kolmoisvoiton, kun kärkeen nousivat samassa ketjussa pelanneet Jesse Puljujärvi, Sebastian Aho, sekä Patrik Laine. Laine otti samalla nimiinsä maalipörssin, kun taas Jesse Puljujärvi kruunattiin koko turnauksen parhaaksi pelaajaksi. Tähdistökenttään valittiin tuolloin Laineen ja Puljujärven lisäksi myös Olli Juolevi.

Seuraavan kerran Suomi nappasi kultaa vuonna 2019, jolloin suomalaiset voittivat pudotuspeleissä ennakkosuosikki Kanadan ja Sveitsin ennen Yhdysvaltoja vastaan pelattua finaalia. Tuolloin Kaapo Kakko upotti Yhdysvallat aivan ottelun loppuhetkillä tehdyllä maalilla. Aleksi Heponiemi jakoi tuolloin pistepörssin voiton Venäjän Grigori Denisenkon kanssa, kun taas media valitsi Ukko-Pekka Luukkosen turnauksen parhaaksi maalivahdiksi.

Missä U20 MM-kilpailut järjestetään

Vuoden 2022 junioreiden MM-kisat järjestetään jälleen Kanadassa. Pelipaikkoina toimivat tällä kertaa Edmonton sekä Red Deer. Edmontonissa pelipaikkana toimii Rogers Palace, jonne mahtuu yli 18 000 katsojaa. Rogers Palace toimii sekä Suomen A-lohkon että myös välierien sekä mitalipelien pelipaikkana. Red Deerissä taas pelataan hieman yli 7 000 katsomopaikan Westerner Park Centriumissa. Red Deerissä pelataan B-lohko sekä yksi pudotuspeliottelu. Vuoden 2023 kisat taas järjestetään Venäjällä, kun taas 2024 kisoja isännöidään Ruotsin Göteborgissa.

Suomessa televisiointioikeudet siirtyivät täksi vuodeksi Discoverylle. Ei kuitenkaan syytä huoleen, sillä aikaisemmin vapaasti katsottavissa olevat ottelut tulevat jatkossakin näkymään ilmaiseksi TV5:n puolelta. Vaikka kisat pelataan Kanadassa, näyttää alkusarjan pelien aikataulu suomalaisnäkökulmasta varsin otolliselta. Suomi pelaa kolme ensimmäistä alkusarjan peliään jo yhdeksältä Suomen aikaa. Ainoastaan alkusarjan päätöspeli Kanadaa vastaan menee yön puolelle. Myös osa pudotuspeleistä pelataan suomalaisesta näkökulmasta täysin katsottavaan aikaan.

Seuraa näitä joukkueita

Alle 20-vuotiaiden jääkiekon MM-kisat tunnetaan tietenkin ensimmäistä kertaa pinnalle nousevista tulevaisuuden lupauksista, mikä tekee kisojen seuraamisesta varsin miellyttävää katsottavaa. Vuoden 2022 kisat näyttävät tässä valossa jopa poikkeuksellisen mielenkiintoiselta, sillä tulevan vuoden varaustilaisuuden kärkipäähän povattuja pelaajia on mukana useammassakin joukkueessa.

Kaikkein kuumimmaksi tulevaisuuden supertähdeksi on jo etukäteen julistettu kanadalainen Shane Wright, joka täyttää 18 turnauksen finaalipäivänä. Kahden suunnan sentteri on ehtinyt jo rikkomaan Connor McDavidin asettaman OHL-ennätyksen takomalla 58 peliin peräti 66 pistettä. Wright voitti jo aiemmin alle 18-vuotiaiden MM-kultaa ja viisi peliä kestäneessä turnauksessa superlupaus ehti nakuttamaan taululle peräti 14 pistettä. Olisi todellinen yllätys, jos Wright ei olisi tulevan varaustilaisuuden ykkösnimi, mikä tekee Wrightista ja Kanadan joukkueesta takuulla kiinnostavaa seurattavaa myös vuodenvaihteessa.

Useimmat mediat povaavat tällä hetkellä varaustilaisuuden kakkoseksi venäläistä Ivan Miroschnichenkoa, jota pidetään selvästi kisojen parhaana laiturina. Venäjän kakkostasolla VHL:ssä pelaava 17-vuotias tunnetaan poikkeuksellisen voimakkaan sekä nopeana luistelijana, jolta löytyy tarvittaessa myös tulinen laukaus. Miroschnichenko on ollut alkukaudella yksi joukkueensa parhaimmista suorittajista.

Suomalaisesta näkökulmasta myös Slovakia näyttäytyy tänä vuonna kiinnostavana joukkueena, sillä maan suurin lupaus Juraj Slafkovsky on pelannut tällä kaudella Liigaa TPS:n ykkösjoukkueessa. Erityisesti laukauksestaan tunnettu Slafkovsky ei vielä ole päässyt aikuisten pelissä maalien makuun, mutta junioriturnauksessa tältä slovakilta on lupa odottaa suuria.

Selvää on, että suurinta osaa suomalaisista kiinnostaa erityisesti Suomen joukkue. Joukkueeseen mahtuu jo valmiiksi huomiota herättäneitä tapauksia, joista kiinnostavin on ehdottomasti huiman alkukauden pelannut Joakim Kemell. Varaustilaisuuden neljänneksi nimeksi povattu 17-vuotias Kemell on loukkaantumisestaan huolimatta edelleen Liigan pistepörssin kakkossijalla. Samalla JYPin laituri ehti jo rikkoa ennätyksiä, kun hänet valittiin kaikkien aikojen nuorimpana Liigan kuukauden pelaajaksi. Kemell onkin nimi, joka kannattaa taatusti painaa mieleen niin juniorikisoja kuin Liigaa seuratessa.

Suomen joukkueesta kannattaa ehdottomasti huomioida myös Aatu Räty, Roni Hirvonen sekä maalivahti Joel Blomqvist. Jo 17-vuotiaana Liigassa debytoinut maalivahti valittiin vuoden 2020 varaustilaisuudessa Pittsburgh Penguinsiin 52. varauksena. Pronssia viime vuoden kisoissa varamaalivahtina voittanut Blomqvist tulee tämän vuoden turnauksessa olemaan paljon vastuussa.