NFL Wild Card viikonloppu

Amerikkalaisen jalkapallon suursarja NFL lähenee vääjäämättä kohti kauden loppuhuipennusta. Runkosarja on saatu pois alta, ja pudotuspeleihin päätyneet joukkueet ovat selvillä. Pudotuspelien ensimmäinen kierros tunnetaan nimellä NFL Wild Card Weekend.

Wild Card Weekend veikkauskohteena:

18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisest.

18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisest.

18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisest.

NFL Wild Card viikonloppu

Amerikkalaisen jalkapallon pudotuspelit ovat suurtapahtuma, jonka päätepisteenä odottaa tietenkin kauden huipentava Super Bowl, jossa kruunataan uusi mestari satojen miljoonien katsojien edessä. Neljäntoista joukkueen pudotuspelit käynnistää kuitenkin helposti muistettavalla brändinimellä tunnettu Wild Card Weekend. Tässä vaiheessa mukana ovat kuusi divisioonavoittajaa sekä molempien konferenssien kolme parasta joukkuetta, jotka eivät voittaneet divisioonaansa. Molempien konferenssien runkosarjan voittaneet joukkueet taas etenevät automaattisesti seuraavaan pudotuspelivaiheeseen.

Wild Card viikonloppu käynnistyy perjantaina 15. tammikuuta, jolloin luvassa on kaksi ensimmäistä ottelua. Lauantaina pelataan kolme ottelua, kun taas sunnuntaina on vielä luvassa yksi ottelu, jossa ratkaistaan viimeinen kahdeksan parhaan joukkoon etenevä joukkue. Seuraava kierros alkaa 22. tammikuuta, kun taas konferenssifinaalit ovat edessä 30. tammikuuta. Kauden huipentava Super Bowl taas pelataan tuttuun tapaan 13. helmikuuta.

Wild Card -kierroksella mukana on kuusi joukkuetta molemmista konferensseista. Divisioonien voittajat kohtaavat villillä kortilla mukaan päässeet joukkueet, jolloin peli pelataan tietysti divisioonavoittajan kotona. NFL:n pudotuspeleissä kaikki otteluparit ratkotaan yksittäisessä ottelussa.

Otteluparit

  • Los Angeles Rams – Arizona Cardinals
  • Tampa Bay Buccaneers – Philadelphia Eagles
  • Dallas Cowboys – San Francisco 49ers
  • Cincinnati Bengals – Las Vegas Raiders
  • Kansas City Chiefs – Pittsburgh Steelers
  • Buffalo Biils – New England Patriots

Suurimmat mestarisuosikit 2022

NFL:ssä ei mikään ole selvää vielä tässä vaiheessa, sillä kausi on edelleen pitkä. Kun kausi päättyy yksittäiseen häviöön, ovat suuretkin yllätykset arkipäivää, eikä ammattilaispiireissä yhtään joukkuetta uskalleta nostaa suursuosikiksi. Edes runkosarjassa parhaiten esiintynyt Green Bay Packers ei nouse vedonvälittäjien papereissa edes 20 prosentin suosikiksi mestaruuteen. Myös villillä kortilla mukaan päässeet joukkueet taistelevat mestaruudesta tosissaan, eikä yhdenkään joukkueen mestaruus olisi maailmoja mullistava suuryllätys.

Wild Card Weekendillä on kuitenkin mukana kolme joukkuetta, jotka ovat ammattilaisten papereissa yksinkertaisesti muita parempia.

Kansas City Chiefs

Kansas City Chiefs ja Tennessee Titans päätyivät runkosarjassa tasapisteisiin, mutta runkosarjan voitto meni Tennesseehen keskinäisen ottelun erolla. Kansas City Chiefs on ollut yksi viime vuosien kestomenestyjistä, sillä viime vuonna joukkue hävisi Super Bowlin, kun taas vuonna 2019 kausi päättyi mestaruuteen. Menestyksen takuumiehenä on toiminut sarjan parhaana pelaajana pidetty pelinrakentaja Patrick Mahomes, joka valittiin vuonna 2019 Super Bowlin arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Buffalo Bills

Yhteentoista voittoon yltänyt Buffalo Bills jäi American Football Conferencessa Tennesseestä ja Kansa Citystä ainoastaan yhden voiton päähän. Bills tunnetaan katkerista vuosista 90-luvun alussa. Joukkue eteni Super Bowliin neljästi perättäin, mutta häviten jokaisen finaalin. Joukkue tavoittelee edelleen ensimmäistä mestaruuttaan. Joukkueen kantavia voimia on pelinrakentaja Josh Allen, joka on tällä kaudella ollut oivassa vireessä.

Tampa Bay Buccaneers

Mestarisuosikkien joukkoon täytyy tietysti lukea myös Tampa Bay Buccaneers, joka lähti kauteen hallitsevana mestarina. Runkosarjassa eniten voittoja kerännyt joukkue joutui taipumaan Green Bay Packersille ainoastaan saman konferenssin kesken pelattujen pelien perusteella. Menestyksen takuumiehenä toimii jo 44-vuotias ja seitsemän mestaruutta voittanut Tom Brady, joka on tälläkin kaudella syöttänyt varsin selvällä erolla sarjan eniten jaardeja.

Parhaat pelaajat

Ketkä ovat sarjan parhaat pelaajat ja keiden nimi kannattaa painaa mieleen? Wild Card Weekendillä kannattaa SuomiVeikkauksen asiantuntijoiden mielestä seurata erityisesti näitä pelaajia.

Patrick Mahomes

Sarjan arvokkaimmasta pelaajasta ei ole tällä hetkellä juuri epäselvyyttä. Kansas City Chiefsin 26-vuotias Patrick Mahomes on ehtinyt haalia jo tukin kunnianosoituksia ja ennätyksiä. Vuonna 2018 sarjan arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Mahomes johdatti seuraavalla kaudella Chiefsin ensimmäiseen mestaruuteen peräti viiteenkymmeneen vuoteen. Samalla Mahomes valittiin finaalin arvokkaimmaksi pelaajaksi. Kansas Citun pelinrakentajalla on kautta historian NFL:n paras passer rating.

Aaron Donald

Jos Los Angeles Rams haluaa menestyä, vaaditaan paljon erityisesti puolustaja Aaron Donaldilta. Kolme kertaa sarjan parhaaksi puolustajaksi valittu Donald on valittu tähdistöottelu Pro Bowliin jo kahdeksasti putkeen – siis jokaisella hänen NFL:ssä pelaamallaan kaudella. Donaldia pidetään varsin yksimielisesti jopa lajin historian parhaana puolustajana. Vuonna 2018 hän johdatti joukkueensa jo Super Bowliin, jossa tuloksena oli kuitenkin katkera tappio, vaikka vastustaja sai taululle vain 13 pistettä.

Tom Brady

Ehkä lajin historian tunnetuin, menestynein ja mahdollisesti myös paras pelaaja on jo 44 vuoden ikään ehtinyt pelinrakentaja Tom Brady. Useimpia pelinrakentajien ennätyksiä nimissään pitävä Brady johdatti New England Patriotsin peräti kuuteen mestaruuteen, tullen samalla valituksi neljään otteeseen Super Bowlin parhaaksi pelaajaksi – molemmat ennätyksiä. Edelliskaudeksi Brady vaihtoi Tampa Bay Buccaneersiin, jossa tuttu meno jatkui. Buccaneers voitti välittömästi mestaruuden, kun taas Brady valittiin finaalin parhaaksi pelaajaksi. Jos Buccaneers haluaa puolustaa mestaruuttaan, vaaditaan Bradyltä jälleen suuria tekoja.

Super Bowl LVI

NFL:n pudotuspelit huipentuvat tietenkin Super Bowlin nimellä tunnettuun finaaliin, joka pelataan tänä vuonna 13. helmikuuta. Ottelussa kohtaavat American Conference Leaguen mestari sekä National Football Conferencen mestari. Suurtapahtuma on maailman toiseksi katsotuin vuosittainen urheilutapahtuma, jota katsoo pelkästään Yhdysvalloissa jopa puolet kansasta. Varsinaisen pelin lisäksi Super Bowl tunnetaan myös näyttävästä puoliaikatapahtumasta sekä poikkeuksellisen kalliista ja näyttävistä mainoksista. Tämän vuoden ottelun puoliajalla tulevat esiintymään esimerkiksi Dr. Dre, Snoop Dogg, Eminem, Mary J. Blige sekä Kendrick Lamar.

Ottelun televisioi Yhdysvalloissa NBC, kun taas Suomessa televisioi-oikeudet omistaa Viasat. Tämä tarkoittaa sitä, että Super Bowl näkyy näppärästi Viaplayn kautta. Viaplayn avulla pääset katsomaan myös Wild Card Weekendiä sekä muita NFL:n pudotuspeliotteluita.

Ottelu pelataan Kalifornian Inglewoodin tuoreella SoFI Stadiumilla, joka avattiin vuonna 2020. Samalla stadionilla tullaan näkemään myös vuoden 2026 jalkapallon MM-kisat sekä vuoden 2028 olympialaiset. Suurtapahtumien aikaan valtaisa ja näyttävä stadion vetää jopa yli 100 000 katsojaa.