NFL – Kausi 2022-23

NFL:n logo

Amerikkalaiset urheilutapahtumat villitsevät nykyään myös suomalaisia. Vuosittainen Super Bowl on tietysti vuoden kohokohta, mutta NFL-kausi tarjoaa jännitystä useamman kuukauden ajan. Peleistä nautitaan myös suomalaisille sopivaan aikaan.

NFL sarjataulukko

NFL kausi 2022-2023

Viime vuosina amerikkalainen jalkapallo on kasvattanut säännöllisesti suosiotaan myös Euroopassa. Erityisesti lajin ehdoton ykkössarja NFL nauttii fanien keskuudessa suurta suosiota, ja mestaruusottelu Super Bowl on todellinen suurtapahtuma myös meilläpäin.

Vuonna 2022 NFL-kausi alkaa syyskuun 8. päivä, minkä jälkeen runkosarjaa tahkotaan seuraavan vuoden tammikuun alkuun saakka. Pudotuspelit puolestaan alkavat 14. tammikuuta 2023, minkä jälkeen kauden päättävä mestaruusottelu Super Bowl on luvassa 12. helmikuuta. Kausi pelataan tutulla formaatilla, jossa kaikki sarjan 32 joukkuetta pelaavat 17 ottelua. Kun runkosarja kestää 18 viikkoa, pelaa jokainen joukkue kerran viikossa, minkä lisäksi kaikki joukkueet pääsevät nauttimaan myös yhdestä lepoviikosta.

Amerikkalaiseen tapaan myös NFL on jaettu konferensseihin, jotka puolestaan on jaettu divisiooniin. Sarja koostuu kahdesta 16 joukkueen konferenssista sekä kahdeksasta neljän joukkueen divisioonasta. Kaikki joukkueet eivät suinkaan kohtaa toisiaan, vaan otteluohjelmassa on painotettu ensisijaisesti pelejä divisioonan sisällä – jokainen joukkue kohtaa muut saman divisioonan joukkueet kahdesti kauden aikana. Muissa peleissä on painotettu tasaisuutta, sillä joukkueet kohtaavat ensisijaisesti joukkueita, jotka ovat edellisellä kaudella sijoittuneet divisioonassaan samalle sijalle.

Pudotuspeleihin etenee kummastakin konferenssista yhteensä seitsemän joukkuetta. Kummankin konferenssin paras divisioonavoittaja etenee suoraan konferenssin semifinaaleihin, kun taas kolme muuta divisioonavoittajaa kohtaavat Wild Card -kierroksella kolme parasta joukkuetta, jotka eivät voittaneet divisioonaansa. Pudotuspelit ovat konferenssien sisäisiä aina Super Bowl -finaaliin saakka. Jokainen ottelupari on yksiosainen, joten yllätyksille on runsaasti sijaa. Viime vuonna molempien konferenssien voittajat hävisivät heti ensimmäisen otteluparinsa pudotuspeleissä.

Mestaruuteen marssi lopulta LA Rams, joka päihitti Super Bowlissa Cincinnati Bengalsin niukasti lukemin 23–20. Kumpikaan joukkueista ei lukeudu tulevalla kaudella suurimpien mestarisuosikkien joukkoon, mutta kerta toisensa jälkeen on nähty, että NFL:ssä kaikki on mahdollista. SuomiVeikkauksen kattava kausiopas esittelee tietenkin paitsi otteluohjelman, myös parhaat joukkueet, parhaat pelaajat sekä suurimmat suosikit tulevaan kauteen.

Tulevalla kaudella mielenkiintoisena lisänä otteluita pelataan useampaan otteeseen myös Euroopan maaperällä. International Seriesin otteluita pelataan Lontoossa, Münchenissä sekä Mexico Cityssä.

NFL TV-opas, tulevat ottelut ja tulokset

Parhaat NFL joukkueet

NFL on muiden amerikkalaisten sarjojen tavoin huomattavan tasainen sarja, eikä valtaisia jättisuosikkeja löydy. Tämä korostuu entisestään, koska pudotuspelien jokainen ottelusarja on yhdestä voitosta poikki. Voimasuhteet tulevaan kauteen ovat kuitenkin varsin selvät, sillä esille voidaan nostaa erityisesti kolme suurinta mestarisuosikkia, joiden odotetaan kaikkein todennäköisimmin etenevän Super Bowliin saakka.

Kansas City Chiefs

Kiistatta viime vuosien menestynein joukkue on ollut Kansas City Chiefs, joka on voittanut divisioonansa jo kuusi vuotta putkeen. Konferenssimestaruus joukkueelle tuli sekä 2019 että 2020, ja vuonna 2019 joukkue voitti myös sen historian toisen Super Bowlin. Kansas Cityn menestyksen takaa löytyy yhtenä sarjan parhaista pelinrakentajista pidetty Patrick Mahomes, joka valittiin myös mestaruusvuonna Super Bowlin arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Joukkue eteni konferenssifinaaliin myös viime vuonna, ja Chiefs ehti takomaan toisella neljänneksellä taululle jo 18 pisteen johdon. Varmalta näyttänyt johto kuitenkin suli katastrofaalisesti, ja Cincinnati Bengals voitti pelin lopulta jatkoajalla. Tällä kaudella Chiefsiltä odotetaan parempaa.

Buffalo Bills

Lähes yhtä suurena suosikkina kauteen lähtee Buffalo Bills, jota voidaan hyvällä syyllä pitää yhtenä sarjan kiinnostavimmista nimistä. Huipputason joukkueen jalkeille saava Bills ei nimittäin ole kyennyt voittamaan Super Bowlia vielä kertaakaan yli kuudenkymmenen vuoden historian aikana. Tällä kaudella kaikki mahdollisuudet ovat kuitenkin olemassa, sillä Billsiä kannattelee jopa sarjan parhaana pelaajana pidetty pelinrakentaja Josh Allen, jossa yhdistyvät tarkat syötöt sekä juoksutaito. Allen oli vuoden 2018 draftin ykkösvaraus.

Viime kaudella juuri Chiefsiä vastaan jatkoajalla tippunut Bills vahvistuu entisestään edellisestä kaudesta, sillä peräti 120 miljoonan dollarin sopimuksella joukkueeseen saapuu kaksi Super Bowlia voittanut tukimies Von Miller, joka nappasi mestaruuden viimeksi edellisellä kaudella. Vuonna 2016 Von Miller valittiin Super Bowlin arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Tampa Bay Buccaneers

Mestarisuosikkien joukkoon lukeutuu hyvällä syyllä myös Tampa Bay Buccaneers, joka nappasi joukkueen historian toisen mestaruuden vuonna 2020. Joukkuetta kannattelee jo 45 vuoden ikään ehtinyt pelinrakentaja Tom Brady, joka ehti jo ilmoittamaan lopettamisestaan edellisen kauden jälkeen. Eläköitymispäätös kesti 40 päivää, minkä jälkeen ennätykselliset seitsemän Super Bowlia voittanut pelinrakentaja päätti tavoitella vielä yhtä mestaruutta. Paljon on kiinni siitä, kykeneekö kaikkien aikojen vanhimpana Super Bowlin parhaaksi pelinrakentajaksi valittu Brady vielä pelaamaan huippuvuosiensa tasolla.

Viime kaudella Buccaneers nappasi divisioonan voiton ensimmäistä kertaa neljääntoista vuoteen, mutta pudotuspelit päättyivät lopulta huimasta loppukiristä huolimatta kolmen pisteen tappioon mestaruuteen edennyttä Ramsia vastaan.

Super Bowl

NFL:n vuosittainen mestaruusottelu tunnetaan nimellä Super Bowl. Ottelussa kohtaavat molempien konferenssien voittajajoukkueet, ja kerta toisensa jälkeen kyseessä on yksi maailman suurimmista urheiluspektaakkeleista. Musiikkiesityksiä ja tolkuttoman kalliita mainoksia sisältävä suurtapahtuma kerää pelkästään Yhdysvalloissa vuosittain yli 100 miljoonaa katsojaa. Vuonna 2023 finaaliottelu tunnetaan nimellä Super Bowl LVII, sillä kyseessä on jo 57. NFL:n mestaruusottelu.

Pelipaikkana toimii Arizonan Glendalen State Farm Stadium, ja puoliajalla esiintymässä nähdään Rihanna, joka ei ole keikkailut yli viiteen vuoteen. Kahtena edellisenä vuonna mestaruuden on lopulta napannut joukkue, joka on päässyt pelaamaan finaalin kotikentällään. Matkaako tänäkin vuonna mestaruuteen Arizona Cardinals, jonka kotikentällä finaali pelataan? Edellisenä vuonna Cardinals eteni pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa kuuteen vuoteen, joten jalkeilla on vahva joukkue.

Yhdysvalloissa pelin tulee televisioimaan Fox, kun taas Suomessa suurtapahtumaa pääsee seuraamaan ilmaiseksi Subilta.

Parhaat NFL pelaajat

Ketkä ovat NFL:n parhaat pelaajat ja kenen esityksiin tällä kaudella kannattaa kiinnittää huomiota? Mielipiteitä on monia, mutta olemme nostaneet esille kolme nimeä, jotka lukeutuvat hyvällä syyllä sarjan arvostetuimpien tähtien joukkoon.

Patrick Mahomes

Vaikka viime kausi ei ollut parasta mahdollista Mahomesia, on Kansas City Chiefsin pelinrakentaja Patrick Mahomes edelleen yksi sarjan parhaimmista pelaajista. Vasta 26-vuotias Mahomes nousi avauksen pelinrakentajaksi vuonna 2018, jolloin hänet palkittiin heti sarjan arvokkaimpana pelaajana. Seuraavalla kaudella Mahomes taas johdatti Chiefsin mestaruuteen, ja nappasi samalla palkinnon Super Bowlin arvokkaimpana pelaajana. Yli 500 miljoonan dollarin arvoisella sopimuksella pelaava Mahomes on myös kertaalleen ollut Super Bowlissa häviävänä osapuolena.

Aaron Donald

Amerikkalaisessa jalkapallossa suurimmat tähtipelaajat tapaavat lähes poikkeuksetta olla pelinrakentajia, minkä vuoksi onkin poikkeuksellista, että Los Angeles Ramsin puolustuksen sisempi linjamies Aaron Donald on noussut yhdeksi sarjan suurimmista tähdistä. Ennätykselliset kolme kertaa sarjan parhaaksi puolustavaksi pelaajaksi valittu Donald saattaa hyvinkin olla sarjan historian parasta puolustaja. Viime kausi päättyi viimeinkin myös Super Bowlin voittamiseen.

Aaron Rodgers

NFL:stä voi tuskin puhua mainitsematta Green Bay Packersin 38-vuotiasta pelinrakentajaa Aaron Rodgersia, joka vain paranee vanhetessaan. Edellisellä kaudella Rodgers valittiin jälleen kerran sarjan parhaaksi pelaajaksi – valinta oli toinen perättäin ja yhteensä neljäs. Rodgersia pidetään yleisesti yhtenä historian parhaista pelinrakentajista, mutta uran ainoa Super Bowl on tästä huolimatta 12 vuoden takaa. Kykenisikö tuolloin ottelun arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Rodgers vielä yhteen mestaruuteen?

NFL televisiointi Suomessa

NFL:n seuraaminen onnistuu kätevästi myös Suomessa, sillä C More on hankkinut sarjan esitysoikeudet vuoteen 2025 saakka. C Morella nähdään runkosarjan jokaiselta kierrokselta kuusi ottelua suorina lähetyksinä. Lisäksi yksi sunnuntain kello kahdeksalta pelattavista otteluista esitetään poikkeuksetta myös suomeksi selostettuna.

Ohjelmistoon kuuluvat luonnollisesti myös kaikki NFL:n Euroopassa pelattavat ottelut, kaikki pudotuspelit sekä kauden huipentava Super Bowl. Amerikkalaisen jalkapallon kuninkuussarjaa pääsee seuraamaan myös ilmaiseksi, sillä Subilla esitetään kuukausittainen ottelu, Euroopassa pelattavat ottelut sekä Super Bowl. Suomenkielisestä selostuksesta lähetyksissä vastaa Mika Laurila.