Mestarien liiga – Tietopaketti 2021

Mestarien liigan finaali jättää hyvästä syystä muut urheilutapahtumat jälkeensä katsojaluvuissa vuosi toisensa perään. Kävimme läpi turnauksen kiinnostavimmat joukkueet sekä yllätysvalmiit altavastaajat.

Parhaat sivustot Mestarien liigan veikkaamiseen:

Mestarien liiga

Vuosittain pelattava Mestarien liiga on ehdottomasti yksi jalkapallomaailman kiinnostavimmista sekä seuratuimmista kilpailuista. Euroopan parhaat seurajoukkueet samaan sarjaan pelattava kilpailu pohjautuu jo vuodesta 1955 järjestettyyn Euroopan Cupiin, mutta nykyisellä nimellä on kilpailtu vuodesta 1992 lähtien. Vuodesta 1997 kilpailua on järjestetty samassa muodossa ja samalla konseptilla kuin nykyään – tavoitteena on tietenkin löytää Euroopan paras seurajoukkue.

Tätä nykyä Mestarien liiga järjestetään 32 joukkueen kilpailuna, joka koostuu lohkovaiheesta sekä pudotuspeleistä. Kansallisten sarjojen perusteella 26 joukkuetta lunastaa paikkansa suoraan lohkovaiheeseen, kun taas kuusi paikkaa selvitetään viisi kierrosta sisältävän karsintavaiheen avulla. Suurimmissa sarjoissa menestyneet joukkueet pääsevät suoraan mukaan, ja tätä nykyä Euroopan neljän parhaan liigan neljä parasta joukkuetta pääsevät suoraan mukaan lohkovaiheeseen. Jokaisella Euroopan sarjojen mestarilla on kuitenkin mahdollisuus lunastaa paikkansa lohkovaiheesta karsintavaiheen kautta. Myös Veikkausliigan mestari ottaa vuosittain osaa karsintavaiheeseen. Suomalainen joukkue astuu mukaan toisella karsintakierroksella.

Perinteisesti myös Euroopan Cupin mestaruudet lasketaan Mestarien liigan voitoiksi, mikä tekee Real Madridista kilpailun historian menestyneimmän joukkueen peräti 13 voitollaan. Real Madrid on samalla ainoa joukkue, joka on kyennyt uusimaan mestaruutensa sinä aikana, kun kilpailu on tunnettu Mestarien liigan nimellä. Samalla Espanja on kilpailun historian menestynein maa yhteensä 18 voitolla. Mestaruuttaan lähtee tällä kaudella kuitenkin puolustamaan englantilainen Chelsea, joka nappasi kilpailun historian toisen mestaruutensa jopa hienoisena yllättäjänä.

Mestarien liiga finaali 2022

Kauden 2021–22 Mestarien liiga lyödään käyntiin ensimmäisellä karsintakierroksella, joka pelataan 22. kesäkuuta 2021. Karsintavaihe huipentuu elokuun lopulla pelattavalla playoff-kierroksella, kun taas varsinainen lohkovaihe alkaa 14. syyskuuta 2021. Lohkovaihetta pelataan aina joulukuulle saakka, minkä jälkeen jokaisen lohkon kaksi parasta joukkuetta etenee 16 joukkuetta sisältävään pudotuspeliosioon, joka pelataan vuoden 2020 puolella.

Pudotuspelikierroksen muut pelit pelataan kaksiosaisina ottelupareina, joissa molemmat joukkueet pääsevät pelaamaan kerran kotonaan. UEFA on täksi kaudeksi poistanut ensimmäistä kertaa vuosikymmenien ajan käytössä olleen vierasmaalisäännön, jonka avulla enemmän vierasmaaleja tehnyt joukkue eteni jatkoon. Tällä kaudella tasatilanteessa siirrytään ensin jatko-otteluun ja sen jälkeen rangaistuspotkukisaan.

Finaali pelataan 28. toukokuuta 2022 Pietarin Gazprom Arenalla. Pietarin Zenitin vuonna 2017 avattu stadion on ehtinyt jo tätä ennen toimia vuoden 2017 Maanosaliittojen cupin, vuoden 2018 MM-kisojen sekä vuoden 2020 EM-kisojen pelipaikkana. Lähes 70 000 katsomopaikkaa sisältävä stadion on rakennettu ensisijaisesti jalkapalloa silmällä pitäen.

Mestarien liiga 2022 suosikit

Mestaruuttaan lähtee puolustamaan huippuvireessä oleva Chelsea, mutta lontoolaisjoukkue ei tästä huolimatta lukeudu vedonlyöntimarkkinoilla aivan suurimpien suosikkien joukkoon. Kerta toisensa jälkeen suurimpana ennakkosuosikkina kilpailuun lähtee Pep Guardiolan luotsaama Manchester City. Vaikka tähtipelaajista koostuva City on kymmenen vuoden sisällä voittanut Valioliigan peräti viiteen otteeseen, ei joukkue ole ikinä päässyt Mestarien liigassa finaalitappiota pidemmälle.

Toiseksi suurimpana suosikkina kilpailuun lähtee saksalainen Bayern München, joka voitti sekä Mestarien liigan, Bundesliigan että Saksan cupin sekä 2020 että 2013. Suurimman hyökkäysuhan joukkueessa muodostaa tietenkin Robert Lewandowski, joka on paukuttanut vähintään 40 maalia peräti kuutena peräkkäisenä kautena.

Vedonlyöjien kirjoissa kilpailun kolmanneksi suurin suosikki on Liverpool, joka viimeksi voitti kilpailun vuonna 2019. Liverpool on kuudella voitollaan samalla Englannin menestynein joukkue Mestarien liigassa. Neljänneksi suurimpana suosikkina kauteen lähtee Ranskan Paris Saint-Germain, joka Manchester Cityn tavoin ei ole kyennyt muuttamaan suuria rahatukkoja sekä kansallista menestystä Mestarien liigan voitoksi. Parhaimmillaan joukkue on sijoittunut toiseksi vuonna 2020.

Mestarien liigassa ei yllätyksien mahdollisuutta voi kuitenkaan koskaan sulkea pois. Onnistuuko Ajax yllättämään jälleen tai nouseeko Real Madrid jälleen huipulle? Kilpailuun ottavat osaa tietenkin myös Manchester Unitedin, Juventuksen, Barcelonan sekä Atletico Madridin kaltaiset nimet.

Mestarien liiga ja suomalaiset

Mestarien liigassa on totutusti nähty myös suomalaisväriä, mutta tänä vuonna ei suomalaisia välttämättä kentällä vieraile. Chelsean riveissä pelaava juniorimaalivahti Lucas Bergström on kuitenkin ehtinyt jo vierailemaan vaihtopenkin puolella tässäkin kilpailussa.

Viimeksi suomalaiset pelaajat on nähty kentän puolella toissakaudella, jolloin sekä Bayer Leverkusenin maalivahti Lukas Hradecky että belgialaista Genkiä edustanut laitapuolustaja Jere Uronen pääsivät kilpailemaan menestyksestä. Molempien suomalaisten urakka päättyi tuolloin valitettavasti jo lohkovaiheeseen.

Suomalaismenestyksestäkin on kilpailussa kuitenkin päästy nauttimaan. Suomalaiset ovat päässeet juhlimaan Mestarien liigan nimellä kulkevan turnauksen mestaruutta kahteen otteeseen, sillä ensimmäistä kertaa mestaruuden pokkasi vuonna 1995 Jari Litmanen, jonka Ajax päihitti finaalissa italialaisen Milanin. Litmanen oli samalla kuudella maalillaan kilpailun toiseksi paras maalintekijä. Seuraavalla kaudella Litmasen Ajax taipui finaalissa Juventukselle vasta rangaistuspotkukilpailussa. Litmanen oli tuolloin koko kilpailun paras maalintekijä yhdeksällä maalilla – maaliverkko löytyi myös finaalissa.

Toisen kerran suomalaismenestyksestä päästiin nauttimaan kymmenen vuotta myöhemmin, jolloin Sami Hyypiän edustama Ajax nousi finaalissa peräti kolmen maalin takaa-ajoasemasta tasoihin. Milan kaatui lopulta rangaistuspotkukilpailussa.

Ainoan kerran suomalainen joukkue on esiintynyt nykyisellä nimellään tunnetun turnauksen lohkovaiheessa kaudella 1998-1999, jolloin Helsingin HJK eteni lohkovaiheeseen päihittämällä ranskalaisen Metzin. HJK esiintyi turnauksessa varsin kunniakkaasti nappaamalla voiton Benficasta ja tasapelin sekä Benficasta että lohkon voittaneesta Kaiserslauternista. Tuloksena oli tuolloin kuitenkin lohkon viimeinen sija.

Parhaat Mestarien liiga joukkueet

Entä mitkä ovat parhaat yksittäiset Mestarien liigassa esiintyneet joukkueet? Tällä saralla ylivertainen suosikki on vuoden 2009 Barcelona, joka marssi mestaruuteen suorastaan ylivertaiseen näytöstyyliin. Bayern München kaatui puolivälierissä yhteistuloksella 5-1, kun taas finaalissa Manchester United oli täysi altavastaaja. Barcelona nappasi mestaruuden 2-0, eikä lopputuloksesta ollut missään vaiheessa epäselvyyttä. Joukkue hävisi koko kilpailussa ainoastaan yhden ottelun – lohkovaiheen viimeisellä kierroksella, jolloin lohkovoitto oli jo varmistunut ja kentällä oli täysi kakkosmiehistö.

Vuoden 1995 Ajax kuuluu ehdottomasti myös tähän kastiin, eikä syy ole ainoastaan Jari Litmasen. Loistavan kauden pelannut Ajax höykytti maailman parhaana jalkapallojoukkueena pidettyä Milania peräti kolmeen otteeseen, yhteismaalit kääntyivät Ajaxille lopulta 5-0. Nuori ja näyttävää jalkapalloa pelannut joukkue vilisi pelaajia, jotka muistetaan edelleen. Litmasen rinnalla pelasivat esimerkiksi Edwin van der Sar, Frank Rijkaard, Frank de Boed, Ronald de Boer, Marc Overmars sekä Edgar Davids. Huippuluokan Ajax selviytyi Mestarien liigan finaaliin myös seuraavalla kaudella.